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Le groupe des acariens (Acari) comprend les mites et les tiques.  Plus de 50 000 espèces ont été décrites dans le monde, mais un grand nombre demeure non identifié.

Les Acariens ont généralement 8 pattes, mais les larves de certaines espèces en ont seulement 6. À certaines étapes de leur vie, certains acariens peuvent même ne pas avoir de pattes du tout. Ce sont habituellement les acariens parasites à qui il peut manquer des pattes.

La majorité des acariens sont terrestres, mais certains vivent dans les étangs et même en eaux salées.  Leur régime alimentaire est très varié. Ils peuvent se nourrir de végétaux ou de résidus, ou encore être prédateurs ou parasiter un autre organisme.

Dans les milieux agricoles et forestiers, on retrouve les acariens qui se nourrissent de végétaux principalement sur le feuillage et les tiges des végétaux. Pour ce qui est des acariens qui se nourrissent de résidus, ils vivent dans la litière des forêts ou dans les troncs en décomposition et participent ainsi de façon importante au recyclage de la matière organique.

Pour leur part, les acariens prédateurs sont souvent considérés comme bénéfiques, car ils se nourrissent des oeufs et de larves d'insectes, et même des acariens qui se nourrissent de végétaux. On les utilise d’ailleurs comme agents régulateurs en lutte biologique dans les serres et les vergers.

Lorsqu'ils parasitent les animaux ou les végétaux, les acariens sont parfois responsables de la transmission de maladie. Toutefois, les acariens qui vivent sur d’autres organismes ne les parasitent pas toujours.  Certains sont en association symbiotique avec leur hôte, c’est-à-dire que les hôtes profitent aussi de leur présence.