Photographies de la nature du Québec

Alain Hogue   -   photographe

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Accueil / Insectes / Lepidoptera (papillons jour) [92]

 

Les papillons font partie de l’ordre des Lépidoptères. En Amérique du Nord, les papillons sont classés dans une trentaine de super familles,.  Une seule de ces super familles regroupe les papillons de jour.  Il s’agit des Papilionoidea.  Toutes les autres super familles sont composées de papillons de nuit.  Ainsi, sur les quelque 2600 espèces de papillons que l’on retrouve au Québec, seulement 200 sont des papillons de jour.

.Les différentes espèces de papillons de jour sont parfois très différentes les unes des autres. Par exemple, l’envergure des ailes d’une espèce comme le Grand porte-queue peut atteindre 15 cm tandis que celle du minuscule Bleu argenté n’est que de 2 à 3 cm.  Il y a également de grandes variations de couleurs entre les espèces. Certains papillons de jour sont de couleur beige, blanc ou noir, mais d’autres arborent des couleurs très vives. On retrouve chez les papillons de jour tout le spectre des couleurs et il y en a même qui affichent des paillettes aux reflets métalliques.

Comme rien n’est jamais simple, il faut souligner que certaines espèces de papillons de nuit peuvent aussi être actives le jour, et vice-versa. Aussi, le meilleur critère pour distinguer les papillons nocturnes des papillons diurnes se trouve à la terminaison de leurs antennes. Le bout des antennes des papillons diurnes se termine par un renflement appelé «massue» tandis que les papillons nocturnes n’ont pas ce renflement!

Qu’il s’agisse de papillons de jour ou de papillons de nuit, le cycle de reproduction est similaire et se déroule généralement en 4 étapes. D'abord, un oeuf pondu par un adulte, puis cet oeuf se transforme en chenille. La chenille se nourrit et grossit puis fabrique un cocon dans lequel elle s'enferme.  C’est le stade appelé «  chrysalide ». Et après plusieurs jours de transformation, un papillon complètement formé immerge de la chrysalide. Et le cycle recommence !

Sous nos latitudes, les papillons ont recours à différentes stratégies pour passer l’hiver.  Certaines espèces migrent vers des lieux plus cléments et d’autres passent l’hiver au stade adulte cachées sous l’écorce des arbres, dans un amas de feuilles, etc.  Mais pour la vaste majorité des papillons, c’est aux stades œuf, chrysalide ou chenille qu’ils passeront la saison froide. Et au printemps, dès que les conditions le permettront, ils émergeront pour former la prochaine génération.