Photographies de la nature du Québec

Alain Hogue   -   photographe

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Accueil / Insectes / Lepidoptera (papillons nuit)


Il y a environ 2500 espèces de papillons de nuit au Québec. (Hanfield, L., et al. 2011. Le guide des Papillons du Québec).

Les papillons de nuit sont bien adaptés à la vie en obscurité. Ils ont une assez bonne vue et sont munis de capteurs qui leur permettent de détecter les odeurs. Certains entendent même les ultrasons émis par leur principal prédateur, les chauves-souris.

Bien qu’il y ait d’étonnantes exceptions, les ailes extérieures des papillons de nuit sont de couleur terne ce qui les rend plus difficiles à localiser. Chose étonnante, pour signaler leur présence certaines espèces peuvent chanter. Il s’agit toutefois d’un chant à haute fréquence, inaudible par les humains.

La taille des papillons de nuit diffère grandement d’une famille à l’autre. Alors que certains saturnidés peuvent atteindre une envergure de 15 cm, d’autres, tel le minuscule Phyllonorycter clemensella, mesurent à peine un centimètre. Le vol aussi diffère d’un groupe à l’autre. Celui de certains papillons « sphinx » est rapide et vrombissant comme celui des colibris alors que d’autres espèces ont un vol lent et désordonné.

Le meilleur critère pour distinguer les papillons nocturnes des papillons diurnes se situe à la terminaison de leurs antennes. Les antennes des papillons diurnes se terminent par un renflement appelé « massue » alors que les papillons nocturnes n’ont pas ce renflement !

Le cycle de reproduction des papillons se déroule en 4 étapes. D'abord, l’adulte pond un œuf. Cet œuf se transforme ensuite en chenille. Ensuite la chenille fabrique un cocon dans lequel elle s’enferme (stade appelé « chrysalide »). Finalement, après plusieurs jours de transformation, un papillon complètement formé immerge de la chrysalide. Puis le cycle recommence…