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Il y a 6000 espèces de libellules connues dans le monde, dont 460 en Amérique du Nord. Au Québec, on compte environ 150 espèces. Ce nombre est toutefois en augmentation à cause des changements climatiques.

Les libellules sont séparées en deux grands groupes :

1)        Les Zygoptères (demoiselles) qui sont frêles et délicates et qui ont les yeux espacés et les ailes pédonculées.

2)        Les Anisoptères, qui sont beaucoup plus robustes, qui ont de gros yeux presque toujours rapprochés et dont les ailes sont non-pédonculées.

Autre distinction, au repos les ailes des Zygoptères sont habituellement repliées au-dessus du corps tandis que chez les Anisoptères, elles sont étendues à l’horizontal.

Les larves des libellules vivent dans l’eau et muent à plusieurs reprises avant d’atteindre le stade adulte. Cette période peut durer de deux mois à cinq ans, selon les espèces. Tant au stade larvaire qu’une fois adulte, les libellules sont de redoutables prédateurs.

Les libellules adultes chassent à l’affût ou au vol. Ses deux paires d’ailes, transparentes et membraneuses, sont indépendantes l’une de l’autre et chaque aile peut aussi se distorde. Cette configuration très particulière lui permet de réaliser des prouesses de vol unique dans le monde des insectes. Elles peuvent notamment voler sur place et de reculons. Certaines espèces peuvent atteindre une vitesse de pointe de 35 km/h et une vitesse d’ascension de 1,5m/s. Bien difficile d’échapper à un tel prédateur !