Photographies de la nature du Québec

Alain Hogue   -   photographe

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Accueil / Insectes / Hymenoptera (hyménoptères)

 

L’ordre des hyménoptères est le deuxième groupe le plus diversifié du monde des insectes, après celui des coléoptères. Jusqu’à ce jour, plus de 230,000 espèces d’hyménoptères, réparties dans 138 familles, ont été identifiées dans le monde. Selon certains experts, cela ne représenterait qu’une fraction de la réalité car il y aurait plus d’un million d’espèces.

En Amérique du Nord, 18,000 espèces, réparties dans 2,000 genres, ont été identifiées jusqu’à maintenant. Les abeilles, les guêpes et les fourmis sont certainement les plus connues.

Tous les hyménoptères, au stade ailé, sont munis de 4 ailes.  C’est d’ailleurs ce qui constitue l’un des traits caractéristiques de ce groupe.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, plusieurs espèces d’hyménoptères ne piquent pas et ne sont pas venimeuses. C’est le cas de toutes les espèces du groupe des Symphytes et de certaines espèces des groupes des Apocrites et des Térébrantes.

Ce sont surtout les femelles des abeilles, des bourdons, des guêpes (vespidae), des polistes et des frelons qui sont pourvues d'un aiguillon et de venin. Dans une moindre mesure, certaines fourmis (Formicidae) peuvent aussi infliger une piqure ou une morsure.

Être piqué par l’un de ces insectes est plutôt rare et bien que douloureuse, la plupart du temps une seule piqure sera sans gravité. Il y a toutefois des personnes qui sont allergiques aux venins de ces insectes et lorsque piquées, elles peuvent avoir de graves complications médicales pouvant rapidement causer la mort. Dans les situations de multiples piqures, les personnes qui ne sont pas allergiques peuvent aussi avoir d’importants problèmes médicaux.