Photographies de la nature du Québec

Alain Hogue   -   photographe

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Accueil / Insectes / Éphémères - Ephemeroptera

 

Les éphémères sont faciles à reconnaitre au stade adulte. Leurs grandes ailes transparentes et nervurées et leur corps allongé sont une caractéristique commune à la plupart des espèces.

Comme son nom l’indique, la vie adulte des éphémères est plutôt… éphémère. Quelques jours à peine! Ces insectes sont parfois très abondants et constituent une source importante de nourriture importante pour de nombreux autres animaux. Ils sont un peu l’équivalent terrestre du plancton marin.

Les éphémères sont les plus anciens insectes encore vivant sur terre. Ils seraient apparus entre 280 millions et 350 millions d’années avant notre ère. Le fait que ce groupe d’insectes ait réussi à survivre jusqu’à nos jours n’est peut-être pas étranger à leur mode de développement particulier. Les larves de certaines espèces d’éphémères peuvent rester jusqu’à 10 ans sous l’eau avant de prendre la forme ailée, ce qui a possiblement contribué à leur survie pendant les périodes moins propices.

Les éphémères sont divisés en 3 grands groupes. Les Carapacea (3 espèces), les Furcatergalia (350 espèces) et les Pisciforma (268 espèces). Il y aurait environ 3350 espèces d’éphémères dans le monde, dont 621 espèces connues en Amérique du Nord. Au Québec on retrouve environ une centaine d’espèces.